ТОМ II: ПРЕДЫСТОРИЯ

ХАЙБРЭЙ
Центральное герцогство всегда было эпицентром военных действий при беспокойных соседях, ведь именно в нем находится король и принимаются судьбоносные решения для всего королевства Хельм. Последние годы стали довольно сложными для герцогства, несмотря на относительно мирную политику лорда-регента Генриха Найтона, герцога хайбрэйского. Благодаря его действиям удалось достичь договоренностей с Балморой и мирно освободить бывшую островную империю от власти Хельма, а также заключить «вечный мир» с Фйелем в 1443 году. Большой проблемой для Хельма было бунтующее герцогство Орллея, не желающее возвращаться в состав королевства. После того как на Генриха Найтона было наложено проклятие, мирное урегулирование вопроса перестало быть приоритетным и Хельм мобилизовал войска для активизации военных действий. Война началась в конце 1443 года и завершилась весной 1445. Первое сражение завязалось у границ Орллеи, по исходу которого армия Хельма продвинулась дальше на юго-восток, отвоевав таким образом Элшир и части Борромеошира и Элвершира. Ответ Орллеи был незамедлителен - ещё в начале войны войскам мятежного герцогства удалось захватить и удержать часть территорий Уортшира, а за счёт союза с Тилем одержать победу на море. Когда армия Хельма достигла границ Арвьершира, по инициативе орллевинцев были созваны мирные переговоры. Результатом их стала передача оккупированных орллевинских регионов в территориальный состав Хельма, выплата контрибуции, соразмерной годовой сумме налогов, и заключение помолвки между принцессой Моргарда Зарой Мирцелл и королём Хельма Эдуардом Найтоном. Также, не без вмешательства Рейниса, Хельм затребовал выдачу АнтиПапы Пия XVII, но сделка не состоялась по причине смерти последнего в августе 1445. К концу лета все вопросы были урегулированы. Месяцем позже Орллея стала протекторатом Моргарда. Новым лордом-регентом при малолетнем короле Эдуарде V стал Эйдан Ретель.
До 1449 года Хельм жил в относительном спокойствии, но вести с севера вновь заставили королевство вздрогнуть - повторно начавшаяся священная война во Фйеле вынуждает Хельм реагировать и предпринимать меры по поддержке петерианцев. Между тем, знати следует быть особенно осторожными и внимательными, ведь не так давно король Эдуард V стал полноценным правителем государства и его решения теперь могут повлиять на дальнейшее развитие Хельма.

ГАСКОНИЯ/АТЛАНТИЯ
Период военной кампанией против мятежной Орллеи в 1443-1445 гг. сопровождался беспокойствами на землях самого восточного герцогства, спровоцированных религиозными различиями двух регионов. Эта проблема особенно обострилась после чумы, когда территорию Атлантии начали заполонять гасконцы-петерианцы, а с 1443 года - и бегущие от эпидемии в родных землях балморийцы. Воспользовавшись отсутствием основных гасконских сил, наиболее ярые и фанатичные яковиты среднего и низшего классов  в середине 1444 года подняли мятеж, в результате которого было сожжено около трех петерианских соборов и убиты несколько священнослужителей. Из-за слабости после чумы, преданные короне атлантийцы не могли полностью остановить бунтовщиков. Однако массовые беспорядки все равно продолжались недолго. В 1445 году все гасконские лорды вернулись в свои вотчины и виновники были осуждены и жестоко наказаны.
Прошедшие события дали понять и увидеть назревающую опасность. Несмотря на многочисленные союзы между знатными домами Атлантии и Гасконии, разница в вероисповеданиях, рано или поздно, грозит превратиться в серьезную проблему, мешающую полноценному развитию обоих регионов. Потому, эти события послужили новой вехой в межконфессиональных взаимоотношениях. Вехой диалога и компромисса.

РЕЙНИС
Великая Схизма 1443 года здорово подорвала авторитет Рейнского Папы Клета V и поспособствовала коронации АнтиПапы Пия XVII, который в последствии основал и возглавил новое религиозное течение барончеллистов. Помимо ключевых причин разобщённости, Рейнис так же подвергся критике за внезапную несостоятельность инквизиции на землях Хельма. Подобные заявления вынудили Клета действовать жёстче. Прежде всего Папа инициировал (не назначил самостоятельно, потому что инквизиция была и остается епископской) назначение нового Великого Инквизитора в обиход централизованной власти ордена в мятежной Орллее, затем выделил вспомогательные ресурсы для борьбы с ересью и ведовством, а так же был добровольно вовлечён в несколько громких судебных процессов, в том числе и в деле графа Фолсшира. Подобная борьба за своё имя и репутацию Рейниса не прошла бесследно - в начале 1445 года Клет умер. Созыв конклава положил начало состязанию внутри кардинальной курии за место Понтифика, но отлаженная схема подкупов и договорённостей дала сбой - спустя несколько месяцев непрекращающихся скандалов больше всего получил голосов наименее явный кандидат. Им оказался гасконец Онфруа де Монморанси, который согласился до коронации подписать сделку с кардиналами об ограничении своих полномочий, но уже после после неё объявил все требования незаконными и принялся репрессировать курию. Параллельно разборкам внутри самого Рейниса, новый Папа Франциск II затребовал на переговорах между Орллеей и Хельмом выдать АнтиПапу Пия XVII, но прежде чем условия были выполнены - Джованни Барончелли умер. Это побудило Франциска II не начинать своё правление с очередного конфликта, поэтому уже в ноябре 1445 года он официально объявил, что барончеллизм отныне признан Рейнисом как конфессия петерианства. Многие остались недовольны своеволием Папы, но все беспорядки так или иначе Франциску удавалось успешно ликвидировать. Спустя четыре года он всё так же крепко держится на своем месте, но надолго ли?
Ещё одной фигурой повышенного внимания стал новоизбранный Великий Инквизитор - моргардский епископ и барончеллист Ритерх Бреккон. Имеющий репутацию жестокого и бессердечного человека, он навёл страх и ужас на добрую половину материка. До этого времени непримиримые гонения на еретиков и ведьм со стороны инквизиции были ограничены Моргардом и Орллеей, но теперь самые изощрённые методы ордена грозятся распространиться и на восток. 

ФЙЕЛЬ
Заключение «вечного мира» с Хельмом в 1443 году не стало окончанием всех проблем горного королевства, а только положило начало новым. После волнений среди скрывающихся последователей старой веры и откровенного политического накала, король Тэм Уоллес, при поддержке Братства Заповедного леса и Ордена Равновесия, принял решение о возвращении панагизму статуса государственной религии. Вскоре после этого панагисты вышли из тени и примкнули к своему правителю, поддерживая его. В то же время образовалась и оппозиция, состоящая из петерианского дворянства. Уже в самом начале священная война расколола как фйельских лордов, так и королевскую семью. Хельмовская принцесса Елизавета Найтон была насильно выдана замуж за кронпринца Айлеса Уоллеса и должна была стать гарантом мира с соседним королевством. Военные действия, начавшиеся в результате религиозных распрей, продолжались до конца 1447 года, а именно до гибели короля Тэма Уоллеса в битве у озера Лох-о-Лом. Несмотря на это, сражение обернулось победой для язычников и сокрушительным поражением для петерианцев. На время подобный исход гарантировал затишье. Старший сын Тэма Айлес был коронован в начале 1448 года. Впервые за долгий период церемония коронации была организована по старым языческим традициям. Обеспеченный гибелью Тэма и капитуляцией петерианцев мир затрещал по швам уже спустя год. Айлес, который продолжал собирать новые силы, прекрасно осознавал, что это не конец. Готовился к наступлению и кандидат от петерианцев принц Комнол Уоллес, желающий начать братоубийственную войну. К весне 1449 года силы вновь собраны и двое братьев готовы выступить друг против друга.

МОРГАРД
Смерть короля Дариона I Мирцелла положила конец внутренним распрям Моргарда. Новым правителем лесного королевства был повторно объявлен наследный принц Киан I, возраст которого предусматривал и назначение лорда-регента. Решением Генеральной курии уже под конец 1443 года Моргард мобилизовал войска и выступил к линии фронта на помощь Орллее в противостоянии с Хельмом. Война продлилась вплоть до лета 1445 года, за время которой Хельм не единожды одерживал победу на суше. В самой громкой битве при Марке погибло порядка двух тысяч моргардских солдат, едва не пал и юный король. Созыв стола переговоров был вынужден для обеих сторон - несмотря на успешную военную кампанию на материке, на море Хельм значительно проигрывал. По условиям мира Орллея была вынуждена передать в территориальный состав Хельма все ранее оккупированные регионы, а так же выплатить контрибуцию, соразмерную годовой сумме налогов. Со своей стороны Моргард согласился выплатить половину суммы, а так же предложил заключить помолвку между принцессой Зарой Мирцелл и королём Хельма Эдуардом I. После окончания всех юридических проволочек и подписания мирного договора принцесса Зара была отправлена к хайбрэйскому двору.
Завершение войны так же стало началом изменений дипломатических отношений между Моргардом и Орллеей - уже осенью 1445 года орллевинские лорды принесли присягу молодому королю Киану I, взамен на что Моргард стал протектором ранее мятежного герцогства и даровал практически полную независимость. В том же году в лесном королевстве была принята череда, в частности и административная - территории четырёх графств были перераспределены на семь новых регионов.
Состоянием на весну 1449 года политически взаимоотношения Моргарда и его протектората Орллеи остаются неизменными и прочными. В желании заключить союз и с Фйелем, между королём Кианом I и фйельской принцессой Меридой Уоллес была объявлена помолвка. В марте 1449 года принцесса прибыли ко двору Ардора. Хорошая ли это партия для государя, если старший брат леди Мериды король Айлес борется за признание язычества на крайнем севере? Возможно, вскоре Моргарду придётся вмешаться. 

ОРЛЛЕЯ
Лорды мятежное герцогство Хельма понимали неизбежность войны, но к военным действиям 1443 года оказались готово лишь частично. Причинами изначального проигрыша стали не только неожиданность, внезапная смерть герцога незадолго до начала военных действий, большая численность хельмовских войск, но и добровольная сдача орллевинских баронов, находящихся у границ с Хайбрэем. Одними из решающих факторов в войне 1443-1445 гг. стали военные союзы - Моргард помогал удерживать границы на суше, Тиль - на воде. И пусть в первом случае орллевинцы проигрывали, но во втором они одерживали верх. Ситуация требовала решения и в 1445 году за столом переговоров удалось прийти к соглашению, при котором Орллея уходила из-под власти Хельма и переходила под протекцию Моргарда с избранным лордом-протектором. При этом лорды Орллеи добровольно передали во власть Хельма оккупированные во время войны земли, согласились выплатить контрибуцию соразмерную годовой сумме налогов, так же  выдать АнтиПапу Пия XVII. Все договоренности были исполнены, кроме последнего, поскольку Папа барончеллистов быстро скончался тем же летом. С приходом к власти Папы Франциска II барончеллизм был признан Рейнисом как конфессия петерианства и новое религиозное течение окончательно закрепилось в Орллее и Моргарде. Тогда же, в 1445 году, после вероломной кражи пиратов  кораблей и оружия, военный договор с Тилем был разорван и протекторат вновь был готов обороняться от морских разбойников. Впрочем, это не помешало тильцам и орллевинцам по-прежнему провозить контрабандные товары. Протекторат стал постепенно восстанавливаться после войны и заниматься административным переделом земель. Впрочем, подобная политика нашла положительный отклик далеко не у всех лордов, и вполне возможно, что Орллея вновь окажется на грани гражданской войны, но уже на своей территории.

БАЛМОРА
Вернувшая свою независимость в 1443 году островная империя положила начало новой династии императоров, а сенат, в свою очередь, перестал быть главенствующим органом управления на Балморе. Империя переживала свой расцвет, но к августу 1443 на земли острова пришла чума. Балмора попросила помощи у Хельма и часть кораблей с не зараженных регионов острова и несколько легионов были перенаправлены в Атлантию, где приняли участие в морском сражении против Орллеи и Тиля. Долгое время эпидемия не уходила, но к 1448 году ее удалось полностью локализовать и уничтожить. Императрица Флавия Домицилла лично давала распоряжения и активно участвовала в погашении очагов чумы. Балмора смогла вздохнуть свободно, был созван новый сенат. Однако политика императрицы вызывала откровенные вопросы среди балморийцев - Флавия неожиданно изменила свои настроения и вместе с восстановлением занялась освобождением рабов. Один из вольноотпущенников даже занял место в сенате, что стало неслыханной дерзостью для патрициев. Среди знати начали распространяться слухи о том, что на месте императрицы находится ее двойник и рабыня - Кассиопея, а настоящая Флавия уже давно мертва.

ТИЛЬ
В 1443 году пираты заключили военный договор с Орллеей и в том же году вступили в войну с Хельмом, объединившись с орллевинцами. В ходе морских баталий пираты понесли большие потери, но согласно условиям договора и каперским патентам все трофейные королевские корабли тильцы имели право забрать себе. В последний месяц войны пираты ухитрились увести десять современно вооруженных кораблей у своих союзников, что послужило одной из причин разрыва военного договора с Орллеей в 1445 году. Тем не менее, торговля и контрабанда с орллевинцами остается одним из самых выгодных способов наживы для пиратов.
Осенью 1445 года пиратский адмирал Одо Блэр поднял восстание против Хранителя Кодекса Чести Редвина Аттвуда и существующего состава баронского совета. По результатам мятежа и потерь место Хранителя Кодекса занял бывший наместник Босновы Тадеуш Мадейра, а количество пиратских адмиралов в совете стало преобладать над количеством наместников.
Летом 1446 года пираты вновь устремились к берегам Новой Земли, где начали исследование островов архипелага - как населенных туземцами, так и необитаемых. Командам фрегата «Дикий Бык», бригов «Аделаида», «Хранитель» и «Кардинал» удалось наладить контакт с одним из туземных вождей, от которого они узнали секрет добычи водоустойчивого пороха, который способен значительно усилить пиратскую огневую мощь. В 1448 году адмирал Морган и команды «Дикого Быка», «Хранителя» и «Кардинала» решили обосноваться на одном из островов в северо-восточной части архипелага, они дали ему название Порта Нова и начали возводить на берегу вооруженный форт. В том же году на Тиль прибыла бывшая Верховная жрица фйельского Ордена Равновесия, которая стала главой культа Мариса и положила начало первому тильскому магическому ковену. В конце 1448 года она перебила в Новые Земли, где познакомилась с советом шаманов. Верховная ведьма открыла для себя, что шаманская магия островитян значительно превосходит все известные границы магических сил, что вызывает особый интерес у тильского ковена.

ТЕНАРАРО (НОВЫЕ ЗЕМЛИ)

В 1446 году пиратские корабли отчалили к Новым Землям. Команды исследовали северную и восточную части архипелага и летом 1447 года высадились на острове Мануи, покрытом джунглями и населенным одноименным племенем мануи. Спустя какое-то время тильцам удалось установить контакт с туземцами, что открыло пиратам возможность изучить технологию изготовления лучшего пороха.
В начале 1448 года адмирал Морган, команды «Дикого Быка», «Хранителя» и «Кардинала» выбирают один из необитаемых (по поверьям туземцев – один из проклятых, «тёмных») островов в северо-западной части архипелага (тен. Акиаки) с удобной, скрытой от посторонних глаз бухтой для того, чтобы возвести там укрепленный форт, дать ему и всему острову название Порта Нова, и по итогу обосноваться там своей небольшой флотилией. Дружественный контакт с туземцами с соседних мелких островов позволил нанять дешевую рабочую силу, и к 1449 году пиратская база представляет собой сложенную из камня крепость с безопасной гаванью, которую можно эффективно защитить от вторжения даже малыми силами. Немногим ранее, в конце 1448 года, в Порта Нова прибыла загадочная могущественная ведьма-жрица, которая в первые месяцы того же года положила начало тильскому магическому ковену и теперь знакомится с советом могущественных новоземельных шаманов.